Jolene Ivey Midterm Wrap Up

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 Dear Friends,

Even during this stressful time, our lives carry on. How we meet the challenges before us now will determine how we come out on the other side. Thanksgiving is upon us, which is my favorite holiday (that’s a toss-up between Thanksgiving and Easter!) and this year my family’s celebration will be smaller and more intimate than in previous years. In fact, only those family members who live in our household will be with us in person this year. I hope you, too, have a safe and happy Thanksgiving.

 The County Council’s work has also carried on this year, although remotely and online.  While I miss seeing and interacting with people in person, I’m grateful that the Council has been able to get the people’s work done remotely. There are a few things I’ll highlight here today, since the Council just ended its second legislative session of this term.

I’ve been focused on trying to help people who have been hardest hit by the pandemic. The health and economic impacts have hit parts of our community hard. My first instinct was to help get food and masks out to those in need in the community, and while I wish it weren’t necessary, my staff and I have helped distribute almost 50,000 meals, and hundreds of turkeys, bags of groceries, and countless beautiful, practical face masks made by volunteers.

filling bags with turkeys and fixings

Here I am helping fill bags with turkeys and fixings last Saturday at the Thanksgiving giveaway I cohosted with DC Tours and Delegate Julian Ivey.

 Legislation

Among others, I’ve sponsored two bills that passed the County Council unanimously that will help renters and be in effect during the declared pandemic state-of-emergency.

The legislation prohibits late fees and fines, and prohibits rent increases for all those economically impacted by Covid-19, and limits rent increases to 2.6% for those not economically impacted by Covid-19.

Spending so much time out in the community giving out meals and masks has sharpened my focus on what people need to survive, and hopefully to thrive.

 As is the case in any democracy, not every vote is unanimous. There are times that my colleagues and I don’t agree on the best way forward for our County, but we are always respectful of each other’s views and positions. I’m sure not every District 5 resident will agree with every vote or position I take. I do hope you’ll let me know what you think, and I’ll continue to be as communicative and transparent as possible.

For example, over the two years I’ve been on the Council I’ve decided that I want to prioritize development close to Metro stations and to existing schools, jobs, and shopping. What this means in practice is that when a request comes before the Council to wave certain fees, or requires some additional investment from the Council for development that could be described as “sprawl,” I have started voting no. I regret coming to this decision over time rather than before I took office, but it does mean that it sometimes puts me at odds with some of my colleagues.  I hope it doesn’t put me at odds with you!

flooding on Route 50 near Cheverly

Route 50 near Cheverly on September 10th

 Storm Water Management

The tremendous flooding event we experienced on September 10th had a County-wide as well as a personal impact. Like so many others, our basement was flooded. We’ve almost recovered, although a number of our residents have not. And since flood insurance isn’t something most people in our area have, this storm washed away more than carpets and furniture.  It had a devastating impact on the biggest investment most of us make, which is our homes. Therefore, when several approvals for different development projects came before me in Council, my first thought was about how we could do more to help avoid these kinds of events in the future. All new development does have storm water management practices that are required, so when replacing one building with another, we automatically get improvement in storm water management with the new building. I did push for more, however, and I’ve decided that every little bit helps. So as a result, when the McDonald’s on Route 214 (Central Avenue) and Brightseat Road is replaced, the outdoor seating area will have pervious pavers installed. A rain garden was already in the plans, as well as some other required storm water mitigation, but I pushed for just a little more, and the developer agreed. In a situation where the building is going on undeveloped land, it’s even more important that we do all we can to keep the water that’s being displaced from damaging our homes and businesses.

Another example of my working to reduce the impact of storm water runoff is a funeral home that is going to be built at the intersection of Enterprise Road and Belvidere Road that will also have a separate building for repasts. The County was treating this like two different businesses that would have cars for each, rather than the reality that the same people would attend both the funeral and the repast. Too much of the land was going to be paved for parking, and I was able to negotiate an agreement with the County and the funeral home to reduce the number of parking spots, which will reduce the development’s impact on the environment, and therefore on nearby homes and businesses.

Another concern of mine in the upcoming session that starts in January will be to continue work that will make it easier for food halls to open and operate in our County – the zoning bill I sponsored to enable this recently passed, and the bill that lays out the regulations will hopefully pass in January.

I am also going to introduce legislation taking on what is not as controversial as it once was, which is medical cannabis. When medical cannabis became legal in Maryland in 2012, each county had to pass zoning legislation that specified where and under what circumstances a dispensary could open, as well as growers and processors. One thing that sticks out to me is that right now, a medical cannabis dispensary is not allowed to open in an industrial zone. I have a hard time imagining who would be bothered by such a facility in an industrial zone. In addition, a dispensary must be within 500 of a medical facility. The reasoning for this requirement is lost on me.  I’m working on legislation that treats these dispensaries more in line with other medical offices. In some ways, you might look at them as being treated more like a liquor store, although children are never allowed inside any medical cannabis facility, but they are allowed inside liquor stores.

Helping Residents

I’ll continue to do constituent work for you, which is a priority of my office, helping to solve problems you may be having with the County. My staff and I have had a number of successes! Some have happened quickly, such as getting a fire hydrant repaired, which took days from the time we first learned of it. Some have happened frustratingly slowly, like the bus that was parked on a residential street for many years and took 14 months of focused attention to finally get it towed away. Over a decade ago this bus, with a trailer, parked on Monroe Street in a residential neighborhood just outside Bladensburg and never moved. After my office was notified, I went to look.

illegally-parked bus being towed away

The illegally-parked bus being towed away on November 12th. Finally!

I was struck by how sad it was that the little girls who live across the street had never gone out their front door and not had this bus be their view. Parking is in short supply everywhere, so you know the neighbors have not been pleased through the years. It took too long, with too much bureaucracy, but with the cooperation of the police, the County Revenue Authority, DPIE, and the community affected, we were finally able to have the illegally-parked bus towed.

Please continue to report issues to 311, then let my office know your ticket number. It’s easier for my staff and I to follow up if we have that information.

Let’s Be Careful, Wise, and Thankful

Please do all you can to stay home if you can, and wear your mask when you do go out. I think we’ve all washed our hands raw, but we must keep it up! This winter will be a challenge, so let’s do all we can to get through this pandemic together – but at a distance!

Unfortunately, the rate of COVID-19 in Prince George’s County continues to rise. According to County Health Officer Dr. Ernest Carter, if unchecked we will quickly become a high-risk county again. The County saw a 55% increase from the previous week, and overall cases have doubled in the past month. Dr. Carter says the virus has adapted and appears to be more contagious then last spring. He emphasizes the need for all of us to act now. Here are the newest guidelines for the County that took effect last week:

  • Residents must wear face masks at all times when outside unless engaged in vigorous exercise. This is new. Masks must cover your nose as well as your mouth.
  • Indoor social gatherings are limited to 10 people, but the rules also require each person wear a mask and keep 6 feet apart at all times. Outdoor social gatherings are limited to 25 people wearing masks and staying 6 feet apart.
  • Restaurants, which had been allowed to operate at 50  percent capacity, will be limited to 25 percent capacity indoors, and 50 percent outdoors.
  • Capacity at gyms and bowling alleys also will be limited to 25  percent. The capacity at most large retail stores will stay at 50 percent.

Giving Thanks

I hope you are able keep in mind what you’re thankful for. I’m thankful for the privilege of being able to serve you, I’m thankful for my family, and thankful that it is growing. Glenn’s daughter and her husband became parents to an adorable baby boy back in May, one of our sons got married, and our oldest son just got engaged! I have so much to celebrate and appreciate, even in these stressful times, and I hope you do, too. Have a Happy Thanksgiving!

Sincerely,

Council Member Jolene Ivey

Prince George’s County Council, District 5

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Queridos amigos,

Incluso durante este momento estresante, nuestras vidas continúan. La forma en que afrontemos los desafíos que tenemos ante nosotros ahora determinará cómo saldremos del otro lado. El Día de Acción de Gracias está sobre nosotros, que es mi día festivo favorito (¡es un cambio entre el Día de Acción de Gracias y la Pascua!) Y este año la celebración de mi familia será más pequeña e íntima que en años anteriores. De hecho, solo los miembros de la familia que viven en nuestro hogar estarán con nosotros en persona este año. Espero que usted también tenga un feliz y seguro Día de Acción de Gracias.

El trabajo de la Diputación también ha continuado este año, aunque de forma remota y online. Si bien extraño ver e interactuar con la gente en persona, estoy agradecido de que el Consejo haya podido hacer el trabajo de la gente de forma remota. Hay algunas cosas que destacaré aquí hoy, ya que el Consejo acaba de finalizar su segunda sesión legislativa de este período. 

Me he centrado en tratar de ayudar a las personas que han sido las más afectadas por la pandemia. Los impactos económicos y de salud han afectado duramente a partes de nuestra comunidad. Mi primer instinto fue ayudar a llevar comida y mascarillas a los necesitados de la comunidad, y aunque desearía que no fuera necesario, mi personal y yo hemos ayudado a distribuir casi 50,000 comidas y cientos de pavos, bolsas de comestibles y innumerables máscaras faciales hermosas y prácticas hechas por voluntarios.

Aquí estoy ayudando a llenar bolsas con pavos y guarniciones el sábado pasado en el sorteo de Acción de Gracias que presenté junto con DC Tours y el delegado de Maryland, Julian Ivey.

 Legislación

Entre otros, he patrocinado dos proyectos de ley que fueron aprobados por unanimidad por el Consejo del Condado que ayudarán a los inquilinos y estarán en vigor durante el estado de emergencia pandémico declarado. La legislación prohíbe multas y recargos por mora, y prohíbe los aumentos de alquiler para todos aquellos afectados económicamente por Covid-19, y limita los aumentos de alquiler al 2.6% para aquellos que no se vieron afectados económicamente por Covid-19. Pasar tanto tiempo en la comunidad repartiendo comidas y máscaras ha agudizado mi enfoque en lo que las personas necesitan para sobrevivir y, con suerte, prosperar.

Como ocurre en cualquier democracia, no todos los votos son unánimes. Hay momentos en que mis colegas y yo no estamos de acuerdo sobre la mejor manera de avanzar para nuestro condado, pero siempre respetamos las opiniones y posiciones de los demás. Estoy seguro de que no todos los residentes del Distrito 5 estarán de acuerdo con cada voto o posición que tome. Espero que me hagas saber lo que piensas y seguiré siendo lo más comunicativo y transparente posible.

Por ejemplo, durante los dos años que he estado en el Consejo, he decidido que quiero priorizar el desarrollo cerca de las estaciones de metro y de las escuelas, los trabajos y las tiendas existentes. Lo que esto significa en la práctica es que cuando se presenta una solicitud ante el Consejo para eliminar ciertas tarifas, o requiere una inversión adicional del Consejo para el desarrollo que podría describirse como “expansión”, he comenzado a votar no. Lamento haber tomado esta decisión con el tiempo y no antes de asumir el cargo, pero eso significa que a veces me pone en desacuerdo con algunos de mis colegas. ¡Espero que no me ponga en desacuerdo contigo!

 Ruta 50 cerca de Cheverly el 10 de septiembre

Gestión de aguas pluviales

El tremendo evento de inundación que experimentamos el 10 de septiembre tuvo un impacto tanto en todo el condado como personal. Como tantos otros, nuestro sótano se inundó. Casi nos hemos recuperado, aunque algunos de nuestros residentes no lo han hecho. Y dado que el seguro contra inundaciones no es algo que la mayoría de la gente en nuestra área tenga, esta tormenta arrasó con más que alfombras y muebles. Tuvo un impacto devastador en la mayor inversión que la mayoría de nosotros hacemos, que son nuestros hogares. Por lo tanto, cuando tuve ante mí varias aprobaciones para diferentes proyectos de desarrollo en el Consejo, lo primero que pensé fue cómo podríamos hacer más para ayudar a evitar este tipo de eventos en el futuro. Todos los nuevos desarrollos tienen prácticas de gestión de aguas pluviales que se requieren, por lo que cuando reemplazamos un edificio por otro, automáticamente obtenemos una mejora en la gestión de aguas pluviales con el nuevo edificio. Sin embargo, presioné para obtener más y decidí que todo ayuda. Como resultado, cuando se reemplace el McDonald’s en la Ruta 214 (Central Avenue) y Brightseat Road, el área de asientos al aire libre tendrá adoquines permeables instalados. Un jardín de lluvia ya estaba en los planes, así como alguna otra mitigación de aguas pluviales requerida, pero presioné por un poco más y el desarrollador estuvo de acuerdo. En una situación en la que el edificio se está construyendo en terrenos no urbanizados, es aún más importante que hagamos todo lo posible para evitar que el agua que se está desplazando dañe nuestros hogares y negocios.

Otra preocupación mía en la próxima sesión que comienza en enero será continuar con el trabajo que facilitará la apertura y funcionamiento de los comedores en nuestro condado: el proyecto de ley de zonificación que patrociné para habilitar esto recientemente aprobado y el proyecto de ley que establece Se espera que las regulaciones se aprueben en enero.

También voy a presentar una legislación que aborde lo que no es tan controvertido como antes, que es el cannabis medicinal. Cuando el cannabis medicinal se legalizó en Maryland en 2012, cada condado tuvo que aprobar una legislación de zonificación que especificaba dónde y bajo qué circunstancias podía abrir un dispensario, así como los productores y procesadores. Una cosa que me llama la atención es que, en este momento, no se permite abrir un dispensario de cannabis medicinal en una zona industrial. Me cuesta imaginar a quién le molestaría una instalación así en una zona industrial. Además, un dispensario debe estar a 500 metros de un centro médico. No entiendo el razonamiento de este requisito. Estoy trabajando en una legislación que trate a estos dispensarios más en línea con otros consultorios médicos. De alguna manera, podría verlos como si los trataran más como una licorería, aunque los niños nunca pueden ingresar a ninguna instalación de cannabis medicinal, pero sí pueden ingresar a las licorerías.

Ayudando a los residentes

Continuaré haciendo el trabajo constituyente para usted, que es una prioridad de mi oficina, ayudando a resolver los problemas que pueda tener con el condado. ¡Mi personal y yo hemos tenido varios éxitos! Algunos han sucedido rápidamente, como la reparación de una boca de incendios, que tomó días desde el momento en que nos enteramos por primera vez. Algunos han sucedido con una lentitud frustrante, como el autobús que estuvo estacionado en una calle residencial durante muchos años y requirió 14 meses de atención para que finalmente lo remolcaran. Hace más de una década, este autobús, con remolque, se estacionó en Monroe Street en un vecindario residencial a las afueras de Bladensburg y nunca se movió. Después de que mi oficina fue notificada, fui a buscar.

El autobús estacionado ilegalmente fue remolcado el 12 de noviembre. ¡Finalmente!

Me sorprendió lo triste que era que las niñas que viven al otro lado de la calle nunca hubieran salido por la puerta de su casa y no hubieran visto este autobús. El estacionamiento es escaso en todas partes, así que sabes que a los vecinos no les ha gustado a través de los años. Tomó demasiado tiempo, con demasiada burocracia, pero con la cooperación de la policía, la Autoridad de Ingresos del Condado, DPIE y la comunidad afectada, finalmente pudimos remolcar el autobús estacionado ilegalmente.

Continúe informando problemas al 311, luego informe a mi oficina su número de boleto. Es más fácil para mi personal y para mí hacer un seguimiento si tenemos esa información.

Seamos cuidadosos, sabios y agradecidos

Por favor, haga todo lo posible para quedarse en casa si puede, y use su máscara cuando salga. Creo que todos nos hemos lavado las manos crudas, ¡pero debemos seguir así! Este invierno será un desafío, así que hagamos todo lo posible para superar esta pandemia juntos, ¡pero a distancia!

Desafortunadamente, la tasa de COVID-19 en el condado de Prince George sigue aumentando. Según el Dr. Ernest Carter, oficial de salud del condado, si no se controla, rápidamente volveremos a ser un condado de alto riesgo. El condado experimentó un aumento del 55% con respecto a la semana anterior y los casos en general se duplicaron en el último mes. El Dr. Carter dice que el virus se ha adaptado y parece ser más contagioso que la primavera pasada. Él enfatiza la necesidad de que todos actuemos ahora. Estas son las pautas más recientes para el condado que entraron en vigencia la semana pasada:

  1. Los residentes deben usar máscaras faciales en todo momento cuando estén al aire libre, a menos que estén haciendo ejercicio vigoroso. Esto es nuevo. Las mascarillas deben cubrir tanto su nariz como su boca.
  2. Las reuniones sociales en interiores están limitadas a 10 personas, pero las reglas también requieren que cada persona use una máscara y se mantenga a una distancia de 6 pies en todo momento. Las reuniones sociales al aire libre están limitadas a 25 personas con máscaras y que se mantienen a una distancia de 6 pies.
  3. Los restaurantes, a los que se les había permitido operar al 50 por ciento de su capacidad, se limitarán a un 25 por ciento en el interior y al 50 por ciento al aire libre.
  4. La capacidad en gimnasios y boleras también se limitará al 25 por ciento. La capacidad en la mayoría de las grandes tiendas minoristas se mantendrá en un 50 por ciento.

 Estos son tiempos desafiantes y es importante que todos sigamos estas pautas de sentido común.

 Espero que pueda recordar aquello por lo que está agradecido. Estoy agradecido por el privilegio de poder servirle, estoy agradecido por mi familia y agradecido de que esté creciendo. La hija de Glenn y su esposo se convirtieron en padres de un adorable bebé en mayo, uno de nuestros hijos se casó y nuestro hijo mayor se acaba de comprometer. Tengo mucho que celebrar y apreciar, incluso en estos momentos estresantes, y espero que usted también lo haga. ¡Que tengas un feliz día de acción de gracias!

Sinceramente,