Jolene Ivey

County Budget News from Jolene Ivey

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Dear Friends, 

I’d like to take this opportunity to bring you up to date on some important decisions the Prince George’s County Council has made recently. This past Thursday the County Council unanimously approved the County’s operating budget for fiscal year 2022 that will begin on July 1st. The overall budget for the County will be $4.6 billion, which is a 2.2% increase over last year.

Reviewing and adopting the budget is one of the most important responsibilities of the County Council. County Executive Angela Alsobrooks sent a proposed budget to the Council for consideration in March, and the Council then held two months of remote hearings to consider the details of the budget proposal before amending and approving it. Budget decisions are always difficult because the needs in our County exceed the revenue available. The ability of the County to do everything it wants to do is inevitably limited, and important programs and initiatives I support do not always receive the money I think they need and deserve.

That said, the Council has passed a responsible budget that looks forward to the post-pandemic recovery, and encompasses optimism for the future of Prince George’s County. The choices made in budget decisions indicate the values and priorities of the County government, and I am proud of many of the priorities we have chosen and many of the programs we have funded.

The overall budget is complicated and consists of multiple parts. The General Fund portion totals $3.794 billion. But the County’s overall budget includes the authorization for all operating funds, which also includes grants, Enterprise funds, Internal Service funds, and Special Revenue funds that, when combined with the nearly $3.8 billion of the General Fund, totals $4.56 billion.

Of the General Fund budget, the Council appropriated $2.34 billion for education, which remains the top spending priority for Prince George’s County. This includes funds for the Board of Education, the Library System, and the Community College. This $2.34 billion is about 66% of the General Fund budget.

Public Safety receives almost 20% of the General Fund, and of the remaining 14.4 % of the General Fund, 9.3% goes to pay for debt service and fixed charges that cannot be changed. This leaves only 5.1% for Human Services, Public Works, Environment and flood mitigation, and general governmental operations.

To see a summary of the budget proposal the County Executive sent to the Council, click HERE.

To see a link to the FY2022 budget as passed by the County Council and links to related budget documents, click HERE.

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The County has two types of budgets: an annual operating budget which I’m discussing here, and a Capital Improvement Program (CIP). Detailed information about the County’s budget process can be found HERE.

Prince George’s struggled for years to recover from the 2008 financial crisis and recession. Just as we were approaching full recovery after more than a decade, we were hit with the COVID-19 pandemic. The pandemic hit Prince George’s particularly hard and revealed in painful detail many inequities and disparities that have been present all along. We were hit both physically and financially by the pandemic, and a great many of our residents lost their jobs and sense of security. Too many lost their lives or loved ones.

Despite these terrible blows, the County has maintained a Triple-A bond rating. This is important for the County’s ability to issue investment-grade bonds that have a high level of credit worthiness, and is an indication that Wall Street and the markets see Prince George’s government as stable, trustworthy, and fiscally responsible.

A full recovery from the pandemic will take time, but we are positioned well and are on our way. There is reason to be cautiously optimistic that our economy, jobs, and tax revenues will rebound well. It is important to note that the new budget does not include any property tax increases.

Additionally, the County will receive around $176 million in federal American Recovery Plan (ARP) funds passed by Congress. Decisions on these additional ARP funds will be made in the next few months, and will be allocated through separate legislation by the Council. The Council and the County Executive will consult on how to spend this money, with the expectation that it will be used to shore up the County’s health and human services safety net.

Separately, the County’s 26 municipalities will receive combined nearly $160 million in federal ARP funds, and each municipality will decide how to allocate their individual portion.

My priorities during consideration of the budget included police reform, strengthening our social services safety net, addressing the problem of litter and illegal dumping, flood and water mitigation, and street improvement and potholes.

Social Services.  The pandemic exposed and worsened health disparities and inequities in the County. Our social services were overwhelmed by the sudden economic shutdown that caused the abrupt loss of too many jobs. I spent a lot of my time and effort on grocery and meal giveaways, working to make sure residents of my district had enough to eat.

I was proud to see an additional $100,000 approved for Family Connects, the home visiting program I strongly support that is run by the Prince George’s Child Resource Center. Every new parent in the County is eligible to receive this wonderful service. A week or two after the baby is born, a registered nurse visits with the new parent or parents, offering advice if wanted, and connecting the new family with additional services and resources, if needed.

With attention on our most vulnerable residents, the Council increased funding for Federally Qualified Health Centers, increased support for the County’s Developmental Disabilities Administration, increased funding for the County’s Youth Services bureaus, and included funds to support a Fair Housing Program to address unfair or wrongful evictions.

Police Reform
Prince George’s County has hired a new police chief, an important first step in implementing the recommendations of the County Police Reform Work Group. Chief Malik Aziz took office just a few weeks ago, and will soon come before the Council for confirmation, and I am optimistic and hopeful that he will be confirmed and make a positive difference. Changes are needed, and the County Council is determined to bring reform and improvements to our police department.

For example, the new budget includes funds to support a partnership between the County Health Department and the Police Department to improve crisis intervention initiatives, intended to promote and increase de-escalation. It includes adding mental health crisis workers to 911, and increasing funding for mental health crisis teams. Every response does not need to assume there needs to be armed intervention.

Additionally, there is funding for new positions in the police department to support race and equity outreach, and to provide mental health services to officers. These steps are based on recommendations made by the County’s Police Reform Work Group.

Additional Highlights

Here are just a few of the other things included in the new budget that I think might interest you:

  • The Council voted to ensure Sunday and expanded hours for the Prince George\’s County Memorial Library System;
  • There is an increase in funds to support nonprofits in the County that do such important and vital work in the community;
  • Increased funding for sidewalk repair, and road and street improvements doubling the County’s funding for County road repaving;
  • $500,000 for a program that will encourage employers to hire people who are returning from prison. This is a wise expenditure to both reduce recidivism and crime. The program will help increase employment opportunities for returning citizens. This will be win-win-win for the businesses involved, the residents of the County, and the returning citizens;
  • Funding for a Countywide Flood Assessment by the U.S. Army Corps of Engineers. This stormwater study will help provide a greater understanding of how the County can prepare for the results of climate change. The budget includes the implementation of the County Climate Action Plan;
  • Funding to support small and Latino-owned businesses along the Purple Line;
  • Money for the expansion of TheBus Saturday routes, and funding to study the feasibility of expanding TheBus into South County;
  • To supplement the redevelopment of the historic Glenn Dale Hospital site into a new multi-generational community, funds have been allocated to begin planning for a new 150-acre park adjacent to the redevelopment.

The Council has passed a balanced and fiscally responsible budget, especially considering the challenges and changes brought about by the abrupt economic changes caused by the pandemic. There is reason for optimism as more and more people are vaccinated and as things begin to return to normal. This is possible only because people are being vaccinated. If you have not yet been vaccinated, or you know someone who has not, please call 311 and then press # to find out how to obtain the vaccine. Or you can click HERE for more information on how to get vaccinated.

I hope this information has been helpful, and I hope you are vaccinated!

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Queridos amigos,

Me gustaría aprovechar esta oportunidad para ponerlos al día sobre algunas decisiones importantes que ha tomado recientemente el Consejo del Condado de Prince George. El jueves pasado, el Consejo del Condado aprobó por unanimidad el presupuesto operativo del Condado para el año fiscal 2022 que comenzará el 1 de julio. El presupuesto general del condado será de $ 4.6 mil millones, lo que representa un aumento del 2.2% con respecto al año pasado.

Revisar y aprobar el presupuesto es una de las responsabilidades más importantes del Consejo del Condado. La ejecutiva del condado, Angela Alsobrooks, envió una propuesta de presupuesto al Concejo para su consideración en marzo, y el Concejo luego celebró dos meses de audiencias remotas para considerar los detalles de la propuesta de presupuesto antes de enmendarla y aprobarla. Las decisiones presupuestarias siempre son difíciles porque las necesidades de nuestro condado superan los ingresos disponibles. La capacidad del condado para hacer todo lo que quiere es inevitablemente limitada, y los programas e iniciativas importantes que apoyo no siempre reciben el dinero que creo que necesitan y merecen.

Dicho esto, el Consejo aprobó un presupuesto responsable que espera con interés la recuperación posterior a la pandemia y abarca el optimismo para el futuro del condado de Prince George. Las elecciones realizadas en las decisiones presupuestarias indican los valores y las prioridades del gobierno del condado, y estoy orgulloso de muchas de las prioridades que hemos elegido y de muchos de los programas que hemos financiado.

El presupuesto general es complicado y consta de varias partes. La porción del Fondo General asciende a $ 3.794 mil millones. Pero el presupuesto general del condado incluye la autorización para todos los fondos operativos, que también incluye subvenciones, fondos empresariales, fondos del servicio interno y fondos de ingresos especiales que, cuando se combinan con los casi $ 3.8 mil millones del fondo general, suman $ 4.56 mil millones.

Del presupuesto del Fondo General, el Consejo asignó $ 2,34 mil millones para educación, que sigue siendo la principal prioridad de gasto para el condado de Prince George. Esto incluye fondos para la Junta de Educación, el Sistema de Bibliotecas y el Community College. Estos $ 2,34 mil millones son aproximadamente el 66% del presupuesto del Fondo General.

Seguridad Pública recibe casi el 20% del Fondo General, y del 14,4% restante del Fondo General, el 9,3% se destina a pagar el servicio de la deuda y los cargos fijos que no se pueden modificar. Esto deja solo el 5,1% para servicios humanos, obras públicas, medio ambiente y mitigación de inundaciones y operaciones gubernamentales en general.

Para ver un resumen de la propuesta de presupuesto que el Ejecutivo del Condado envió al Consejo, haga clic AQUÍ.

Para ver un enlace al presupuesto FY2022 aprobado por el Consejo del Condado y enlaces a documentos presupuestarios relacionados, haga clic AQUÍ.

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El condado tiene dos tipos de presupuestos: un presupuesto operativo anual que estoy discutiendo aquí y un Programa de Mejoras de Capital (CIP). Puede encontrar información detallada sobre el proceso presupuestario del condado AQUÍ.

Prince George\’s luchó durante años para recuperarse de la crisis financiera y la recesión de 2008. Justo cuando nos acercábamos a la recuperación total después de más de una década, nos vimos afectados por la pandemia de COVID-19. La pandemia afectó especialmente a Prince George y reveló con doloroso detalle muchas desigualdades y disparidades que han estado presentes desde el principio. Fuimos afectados tanto física como financieramente por la pandemia, y muchos de nuestros residentes perdieron sus trabajos y su sentido de seguridad. Demasiados perdieron la vida o sus seres queridos.

A pesar de estos terribles golpes, el condado ha mantenido una calificación de bonos Triple-A. Esto es importante para la capacidad del condado de emitir bonos de grado de inversión que tienen un alto nivel de solvencia crediticia y es una indicación de que Wall Street y los mercados ven al gobierno de Prince George como estable, confiable y fiscalmente responsable.

Una recuperación completa de la pandemia llevará tiempo, pero estamos bien posicionados y estamos en camino. Hay razones para ser cautelosamente optimistas en cuanto a que nuestra economía, empleos e ingresos fiscales se recuperarán bien. Es importante señalar que el nuevo presupuesto no incluye ningún aumento de impuestos a la propiedad.

Además, el condado recibirá alrededor de $ 176 millones en fondos federales del Plan de Recuperación Estadounidense (ARP) aprobados por el Congreso. Las decisiones sobre estos fondos ARP adicionales se tomarán en los próximos meses y el Consejo las asignará a través de una legislación separada. El Consejo y el Ejecutivo del Condado consultarán sobre cómo gastar este dinero, con la expectativa de que se utilizará para apuntalar la red de seguridad de servicios humanos y de salud del Condado.

Por separado, los 26 municipios del condado recibirán en conjunto casi $ 160 millones en fondos federales ARP, y cada municipio decidirá cómo asignar su porción individual.

Mis prioridades durante la consideración del presupuesto incluyeron la reforma policial, el fortalecimiento de nuestra red de seguridad de servicios sociales, abordar el problema de la basura y los vertidos ilegales, la mitigación de inundaciones y agua, y el mejoramiento de las calles y los baches.

Servicios sociales

La pandemia expuso y agravó las disparidades e inequidades en la salud en el condado. Nuestros servicios sociales se vieron abrumados por el repentino cierre económico que provocó la abrupta pérdida de demasiados puestos de trabajo. Dediqué gran parte de mi tiempo y esfuerzo a los obsequios de comestibles y comidas, trabajando para asegurarme de que los residentes de mi distrito tuvieran suficiente para comer.

Me enorgulleció ver que se aprobaron $ 100,000 adicionales para Family Connects, el programa de visitas domiciliarias que apoyo firmemente y que administra el Centro de Recursos para Niños de Prince George. Cada nuevo padre en el condado es elegible para recibir este maravilloso servicio. Una o dos semanas después del nacimiento del bebé, una enfermera certificada visita al nuevo padre o padres, ofrece consejos si lo desea y conecta a la nueva familia con servicios y recursos adicionales, si es necesario.

Con la atención en nuestros residentes más vulnerables, el Consejo aumentó los fondos para los centros de salud calificados a nivel federal, aumentó el apoyo a la Administración de discapacidades del desarrollo del condado, aumentó los fondos para las oficinas de servicios para jóvenes del condado e incluyó fondos para apoyar un programa de vivienda justa para abordar situaciones injustas o ilícitas. desalojos.

Reforma policial

El condado de Prince George ha contratado a un nuevo jefe de policía, un primer paso importante en la implementación de las recomendaciones del Grupo de Trabajo de Reforma de la Policía del Condado. El jefe Malik Aziz asumió el cargo hace apenas unas semanas y pronto comparecerá ante el Consejo para su confirmación, y soy optimista y tengo la esperanza de que sea confirmado y haga una diferencia positiva. Se necesitan cambios y el Consejo del Condado está decidido a llevar reformas y mejoras a nuestro departamento de policía.

Por ejemplo, el nuevo presupuesto incluye fondos para apoyar una asociación entre el Departamento de Salud del Condado y el Departamento de Policía para mejorar las iniciativas de intervención en crisis, destinadas a promover y aumentar la desescalada. Incluye agregar trabajadores de crisis de salud mental al 911 y aumentar los fondos para los equipos de crisis de salud mental. No es necesario que en cada respuesta se dé por sentado que es necesaria una intervención armada.

Además, hay fondos para nuevos puestos en el departamento de policía para apoyar el alcance de la raza y la equidad, y para brindar servicios de salud mental a los oficiales. Estos pasos se basan en recomendaciones hechas por el Grupo de Trabajo de Reforma Policial del Condado.

Aspectos destacados adicionales

Estas son solo algunas de las otras cosas incluidas en el nuevo presupuesto que creo que podrían interesarle:

• El Consejo votó para asegurar los domingos y el horario ampliado para el sistema de bibliotecas conmemorativas del condado de Prince George;

• Hay un aumento en los fondos para apoyar a las organizaciones sin fines de lucro en el condado que realizan un trabajo tan importante y vital en la comunidad;

• Aumento de los fondos para la reparación de aceras y mejoras en las calles y carreteras, duplicando los fondos del condado para la repavimentación de las carreteras del condado;

• $ 500,000 para un programa que alentará a los empleadores a contratar personas que regresan de la prisión. Este es un gasto inteligente para reducir la reincidencia y la delincuencia. El programa ayudará a aumentar las oportunidades de empleo para los ciudadanos que regresan. Esto será beneficioso para las empresas involucradas, los residentes del condado y los ciudadanos que regresan;

• Financiamiento para una evaluación de inundaciones en todo el condado por parte del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Este estudio de aguas pluviales ayudará a comprender mejor cómo el condado puede prepararse para los resultados del cambio climático. El presupuesto incluye la implementación del Plan de Acción Climática del Condado;

• Financiamiento para apoyar a las empresas pequeñas y de propiedad de latinos a lo largo de la Línea Púrpura;

• Dinero para la expansión de las rutas de TheBus los sábados y fondos para estudiar la viabilidad de expandir TheBus en el sur del condado;

• Para complementar la remodelación del sitio histórico del Hospital Glenn Dale en una nueva comunidad multigeneracional, se han asignado fondos para comenzar a planificar un nuevo parque de 150 acres adyacente a la remodelación.

El Consejo ha aprobado un presupuesto equilibrado y fiscalmente responsable, especialmente considerando los desafíos y cambios provocados por los abruptos cambios económicos provocados por la pandemia. Hay motivos para el optimismo a medida que más y más personas se vacunan y las cosas comienzan a volver a la normalidad. Esto es posible solo porque las personas están siendo vacunadas. Si aún no se ha vacunado o conoce a alguien que no lo haya hecho, llame al 311 y luego presione # para averiguar cómo obtener la vacuna. O puede hacer clic AQUÍ para obtener más información sobre cómo vacunarse.

Espero que esta información haya sido útil, ¡y espero que esté vacunado!

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